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桂花ラーメンの本店へ行ってきました【熊本】

ぜんぜん知りませんでした。熊本の桂花(けいか)ラーメンって

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東京でも有名なんだとか…そうなの!?東京に遊びに行ってた後輩が「あの看板を何回も見た」とか「あっちのラーメン好きな人たちにも認知度が高いみたいですよ」とか何とか言っていて。福岡には1軒もないのに!?(※2019年2月現在)

熊本城を見に行って、そして子飼商店街の『昆虫食自販機』はソールドアウト状態で内心少しだけホッとして。ヘタすりゃこの熊本出張の晩ゴハンは、カブト虫とかサソリとかになるかもだったのだ…そんなわけで、熊本ラーメンの雄・桂花ラーメンを。そして、どうせなら『本店』へ行ってみることにしました!

おなじみの看板の下に『本店』の文字!

キビスを返して『下通り(しもとおり)』へ。熊本城のすぐ城下に広がる大繁華街エリアです。いくつかの細かい“通り”に分かれているそうで、地元の人たちなら迷わないんだろうけど…

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福岡県民の僕にはよく分からなくて、アッチ行きコッチ行きで迷いましたが、

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有名な赤い看板というかマーク!あったよー桂花ラーメン!!たぶんここが目的の“本店”でしょう。

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うんうん、間違いない!ちゃんと“本店”って書いてあります…というか、クラブやスナックがビッシリ入っているビルの1階にあるんですね。『ときめきルパン』って、なんかステキな屋号の飲み屋さんだなぁ。

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いやいや、車で熊本まで来ているんだし、今日はラーメンですよ。ショーウィンドのサンプルに注目しないと。“60年間定番”の桂花ラーメンか?

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こんなのもあるよ!ウマそう!!桂花ラーメンは店舗によって若干メニューが違うと、ラーメン好きの友達から聞いたことがあります。

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で、その友達曰く「桂花行くなら、やっぱり“ターロー麺”じゃない?」だそうで。47年間人気No.1とな。なるほどー、じゃあ初心者はコレからいっとくべきか?

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意を決して、いよいよ本店の門をくぐる。

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玄関マットは安定のくまモンです。東京のお店もそうなのかな?

入店し、自販機で太肉麺と半チャーハンの食券を購入。待っている間に店内を…

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さすがの大人気店です。常にほぼ満席状態。でも回転が早いので、お客さんが入れ替わるちょっとした隙に写真をパチパチと。“本店”らしからぬ、といったら語弊あるかもですが、すごい清潔感。「ラーメン屋さんの本店」といえば、あちこちに油のシミが飛んでたりする場合も多いのですが。

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なんか、隠し撮りみたいな写真ですが。ファインダーの外はお客さんで一杯だったのでご勘弁を。この通りキッチンも超清潔。そう広い店舗ではないのですが、席数は多いし、隣とギュウギュウに狭い感じもありません。

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天井が高くて、しかも店内が明るいからでしょうか?居心地が良くて健康的な雰囲気です。店外の看板には『創業 昭和三十年』と書いてあったので、もっと老舗感みたいなものがあるかと思っていたので意外です。

でも、だからこそ、僕のような県外から来た者でも気軽に入れるし。外国からのお客さんも多かったですし、“一見さん”にも優しいお店だなあと思いました。

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セットメニューが多いのも嬉しいです。悩んだときはセットで。あれこれ食べれて嬉しい感じ!トッピングメニューも多かったですよ(※これは本店のものです。おそらくは店舗ごとにメニューに違いがあると思いますのでご注意を)

そんな風に、店内を興味深くキョロキョロとしているうちに、

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半チャーハン到着!美味しそう!!しかもハーフサイズの割に結構ボリュームあり。

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そしてそして、間髪入れず太肉麺が!くどいようですが、読み方は「ターローメン」です。

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看板に偽りなしの太肉に、

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野菜もドッサリ。上にかかっているソース状のものは、おそらくは「マー油」というヤツだと思います。いかにも熊本ラーメンって感じ。

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スープに浮かんでいる、これもたぶんマー油かと。香ばしくて食欲そそります。トンコツ臭さはほとんど無かったですね、地理的にはトンコツの元祖で、そして匂いでも有名な『久留米ラーメン』に近いはずなんですが。独自の進化でしょうか。

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麺も、僕らが食べ慣れている福岡のラーメンのものよりも太めです。具だくさんのラーメンには太めの麺のほうが合う気がしますね。

トンコツスープ+マー油に具だくさんなラーメンなのに、意外とアッサリ?というよりも、さっぱり、スッキリした味わい。こんなにもアクの強そうな個性的メンバーが一鉢の中に集っているというのに、不思議とアンサンブル感が…

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かなりのボリュームだったし、半チャーハンも注文してしまって「あらら、こんなにたくさん食べられるかな?」と少し心配したものですが、あっという間に完食。なんならもっとアレコレとトッピングすればよかったよ!

 

桂花ラーメン 本店

熊本市中央区花畑町11-9 K-1ビル

 

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東京の店舗と比べて、どうなの?美味しいの??と尋ねられても困りますが。本店のターロー麺は間違いなく美味しいです!チャーハンもさすが!!

で、最初に少し書いた通り、本店がある場所は

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九州有数のド繁華街で、超飲み屋街!

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非常に残念なことに、熊本市内って福岡からすごく近いし、交通の便もよいから、大抵は『日帰り』で用が済んでしまうのですよ…

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なので、飲み屋街のほうは紹介&報告できることナシ。。。

東京方面の皆さまが熊本に来られる際は、ほぼ間違いなく泊りがけになることでしょう。そっちの方はぜひ僕らにいろいろと教えていただきたいもんであります。

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