映像制作のボーダーレスの秘密

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遊園地最後の日―北九州のスペースワールド【前編】

このボーダーレスの秘密では、これまでに何度か、福岡県の北九州にあるテーマパーク『スペースワールド』を紹介してきたのですが。

全国ニュースでも取り上げられていたので、ご存じの方も多いと思います。

スペースワールドは、昨年の12月31日をもって閉園したのでした。

楽しい場所なんだから、終わるときも明るく楽しく―ということで、自虐的おもしろCMを連発していましたね。個人的にはコレが一番好きです。

 

宇宙をイメージしたテーマパークであり、九州最大級の遊園地でもあったスペースワールド。なんだかんだで、ここ最近は毎年1~2回は必ず訪れていたし、個人的にも応援していましたし。

せめてもう一度ぐらいは…と思って、昨年の大晦日、スペースワールドの“グランドフィナーレ”行ってきました。

明るくお別れ、でも…

年の瀬のゴタゴタを片付けて、夜8時ごろにJRスペースワールド駅に到着。スペースワールドは北九州市の八幡東というところにあります。僕の住んでる福岡市内からだと、1時間半ぐらいはかかってしまうんですよね。

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駅のホームから見える、スペースワールドの顔ともいうべきスペースシャトル・ディスカバリー号の実物大模型。これを見るたびテンション上がっていたもんです。

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ホームから改札に向かう階段にはおなじみのポスター。『ここから始まる笑顔がある』。そうですよね。笑顔でお別れしないと。

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改札近くに貼ってあったポスターを剥がすスタッフさん。

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乗車案内に流れる、スペースワールド駅長さんのメッセージ。

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「スペースワールドが無くなっても、この駅の名前は変わりませんよ。“JRスペースワールド駅”のままです。」と、駅員さんが笑顔で教えてくれました。駅名として名前が残るということ、これはちょっと嬉しいかも?

駅を出て、入園口に続く歩道へと。

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渡り廊下みたいになっています、駅からスペワまで。スペースシャトルと、ジェットコースターのヴィーナスGPが「おいでおいで、早くおいでよ!」と呼びかけてくるよう。

前を歩くカップルが、カメラを取り出して写真撮ってます。

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やっぱり、撮っておきたくなりますよね。このヴィーナスGPというジェットコースターに乗りたくて、僕は何回もスペワに足を運んだのでした。急に撤去されてしまうことはないと思いますけれど、ライトアップされている姿は見納めか。

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僕と同じような思いをしている人たちが、寒い大晦日の夜に、園内の輝きを横目にゾロゾロゾロと入場ゲートへと向かっています。

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で、おなじみの入場ゲートに到着。やっぱり遊園地の入り口ってワクワクする…はずなのですが。

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松下進さんデザインのメインキャラクター、ラッキー・ラビットとヴィッキー・ラビットが笑顔で元気にお出迎え!なのですが。

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ゲート真上に掲げられている『SPACE WORLD FINAL・27年間ありがとう』が、どうしても目に入ってしまうのでした。明るく楽しくサヨナラしようと約束していても、こういうのを見ると、やっぱり寂しくなってしまいます。

ヴィーナスGPがまさかの…

以前、紹介したと思うのですが、スペースワールドは福岡県きってのイルミネーションスポットでもあります。

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入り口ゲートを越えると、すぐにこんな感じ。今日で最後とは思えない、とってもキレイなイルミネーションが出迎えてくれました。ラストだからって手抜きは一切ナシ。

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十二星座もファイナル仕様に。大勢の人が記念写真を撮っていました。

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聞いた話ですが、スタッフの多くが、次の転職先探しを後回しにして、年内のファイナル営業に全力投球だったとか。「楽しくお別れしたい!」の思いがあちこちに散りばめられているように思えます。

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観覧車ぐらいは残せないものか?と思ったりして。

灯りに照らされた園内のあちこちに、

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落書きがいっぱい。

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地面にもこんな感じで。

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『たくさんの思い出、27年間ありがとう』― 落書きというよりも、お客さんたちのメッセージですね。これらを読んでいるだけで時間が過ぎていってしまう…

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なんて感傷に浸っていたら、閉園まであと3時間半しか残っていないじゃないか!ちなみに閉園は翌日1月1日の午前2時。年越しカウントダウンまであと1時間半?

今回、スペースワールドを訪れた理由のひとつが『ジェットコースターの“ヴィーナスGP”にもう一度乗っておきたい』でした。でも、せっかく来たんだから、年越しのカウントダウンにも参加したいというもの。

「まあ、ヴィーナスGPに一度乗ってからカウントダウン会場に行こうかな。」と…

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ファイナル営業ナメてました。甘かった!この大行列、みんなヴィーナスに並んでいるお客さんたち。すごい人数!!

スタッフさんに待ち時間を尋ねてみると、「そうですね…この人数だと、70分から90分ぐらいは待っていただかないといけないかも?」って、カウントダウンぎりぎりではないか!?

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並ぶべきか、並ばざるべきか…でもこの時は、『園内のアトラクションは12時ですべて終了』という話もチラホラ聞かれていたんですよね。ギリギリですが、やっぱりヴィーナスには絶対乗っておきたいし。

ということで、とりあえず一かバチか並んでみることにしました。

 

【中編】に続く

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